Londres : un Matisse retrouvé 25 ans après son vol à Stockholm

Londres : un Matisse retrouvé 25 ans après son vol à Stockholm

Jeremy Young/AP/SIPA

«Le Jardin» de Matisse, qui avait été subtilisé il y a 25 ans au Musée d’art Moderne de Stockholm, a été retrouvé à Londres le 3 janvier, après que le marchand d’art Charles Roberts -désireux de la vendre- a entamé une recherche dans une base de données informatique qui recense les œuvres volées, l'Art Loss Register (ARL).

L’huile sur toile peinte en 1920 et évalué à un million de dollars (760.000 euros) a été rapidement identifiée, après vérification, par les experts de l’ARL comme étant celle disparue le 11 mai 1987. Depuis cette date, les voleurs avaient essayé, à plusieurs reprises, de négocier le rachat du tableau par le musée, en vain. Ensuite, «Le Jardin» s’est évanoui dans la nature.

Selon Le Parisien, Charles Roberts a expliqué qu'un client polonais, qui possédait l'œuvre depuis les années 1990, l’avait sollicité pour qu’il le vendre en son nom afin de pour pouvoir «donner de l'argent à ses petits-enfants». M. Robert atteste de la bonne foi de son vendeur. «Je ne pensais pas découvrir que c'était un tableau volé», a assuré le marchand d'art londonien. «C'aurait été une bonne affaire, mais, malheureusement, la question ne se pose pas. Dès que j'ai été informé du statut du tableau, il n'était plus question d'en faire autre chose que de le rendre.»

Christopher A. Marinello, un responsable de la base de données informatique ARL, a conclu: «les œuvres volées n'ont pas vraiment de valeur sur le marché de l'art, et finissent toujours par être retrouvées... C'est simplement une question de temps».

Actuellement placé en sécurité dans un coffre, «Le Jardin» de Matisse va être restitué au musée suédois.